El tinnitus, un zumbido crónico en los oídos, es una condición que ha eludido el tratamiento médico y la comprensión científica.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Illinois encontró una asociación entre el tinnitus crónico con cambios en ciertas redes del cerebro causando que este permanezca más atento y menos en reposo.

Este hallazgo proporciona a los pacientes la validación de su experiencia y la esperanza de futuras opciones de tratamiento.

El tinnitus es invisible. No se puede medir en ningún dispositivo como podemos medir la diabetes o la hipertensión, dijo la líder del estudio Fatima Husain , profesora de ciencia del habla y la audición en la Universidad de Illinois.

Así que el paciente puede tener ese sonido constante en su cabeza, que nadie más puede oírlo y es posible que no le crean.

Pueden pensar que todo está en tu imaginación. Médicamente, sólo podemos manejar algunos síntomas, no curarlo, porque no entendemos qué es lo que lo causa.

La investigación

Un factor que ha complicado la investigación del tinnitus es la variabilidad en la población de pacientes.

Existen demasiadas variables que considerar entre las que se incluyen, duración, causa, gravedad, pérdida auditiva concurrente, edad, tipo de sonido percibido y otras, que en los estudios han llevado a resultados inconsistentes.

Hemos estado tan hundidos por la variabilidad, que es muy emocionante encontrar una métrica objetiva para el tinnitus, dijo Husain.

Utilizando la resonancia magnética para buscar en su estructura patrones a través de la función cerebral, el nuevo estudio encontró que el tinnitus se “encuentra” por decirlo de una manera; en una región del cerebro llamada precuneus.

El precuneus está conectado a dos redes inversamente relacionadas en el cerebro:

La red de atención dorsal, que se activa cuando algo llama la atención de una persona; y la red de modo predeterminado, que son las funciones de “fondo” del cerebro que funcionan cuando la persona está en reposo y no presta atención a nada en particular.

precuneus y tinnitus

En donde se localiza y que es el precuneus?

El precuneus es una parte del lóbulo parietal superior ubicada delante del lóbulo occipital (cuneus). Está involucrado con la memoria episódica, procesamiento visuoespacial, reflexiones sobre sí mismo y aspectos de la conciencia.

La localización del precuneus dificulta su estudio, esto ha dado como resultado que sea una de las áreas con el mapeo menos preciso de toda la superficie cortical.

También se conoce después de Achille-Louis Foville como el lóbulo cuadrado de Foville . La forma latina de praecuneus primero fue utilizada en 1868 y el inglés precuneus en 1879.

De qué forma el tinnitus afecta la concentración y causa fatiga mental?

Cuando la red de modo predeterminado está activada, la red de atención dorsal está desactivada y viceversa.

Encontramos que el precuneus en los pacientes con tinnitus parece estar desempeñando un papel en esa relación, dijo Sara Schmidt, estudiante de posgrado en el programa de neurociencia y primera autora del documento.

Los investigadores encontraron que, en pacientes con tinnitus crónico, el precuneus está más conectado a la red de atención dorsal y menos conectado a la red de modo predeterminado.

Además, a medida que aumentaba la gravedad del tinnitus, también lo hacían los efectos observados en las redes neuronales.

Para los pacientes, esto está validando su condición porque aquí hay algo relacionado con el tinnitus que es objetivo e invariable, dijo Husain.

También implica que el cerebro de los pacientes con tinnitus no descansa, incluso cuando están en reposo.

Esto podría explicar por qué muchos reportan estar cansados mentalmente más a menudo.

Además, su atención puede disminuir al estar más comprometida de lo necesario. Si un paciente tiene problemas de concentración, esto puede deberse al tinnitus.

Sin embargo, los pacientes con un historial reciente de tinnitus no mostraron las mismas diferencias en la conectividad del precuneus.

Sus escaneos se parecían más a los grupos de control, lo que plantea un interrogante acerca de cuándo y cómo comienzan los cambios en la conectividad cerebral y si se pueden prevenir o disminuir.

No sabemos qué va a pasar a los pacientes con una reciente aparición de tinnitus, por lo que el siguiente paso es realizar un estudio longitudinal para seguir a las personas con tinnitus reciente y ver si podemos detectar el momento en que se inician este tipo de cambios en el precuneus, dijo Schmidt.

La utilidad de estos hallazgos para la comprensión y el diagnóstico del Tinnitus

Los investigadores esperan que sus hallazgos generen nuevos caminos para investigaciones futuras, proporcionando una métrica invariante para buscar y encontrar directrices que agrupen a los pacientes.

Saber acerca de estos factores del tinnitus es importante , ya que estos pueden ayudar a guiar el diseño de futuros estudios y ver claramente subgrupos y diferencias, dijo Schmidt.


Fuentes y citas

Citas

Conectividad de precuneus con el modo por defecto y redes de atención dorsal: Un posible marcador invariante de tinnitus a largo plazo. [1]

Nuestro estudio comienza con la identificación de correlatos neuronales invariantes de tinnitus a través de diferentes subgrupos, así como la determinación de medidas que son exclusivas de determinados subgrupos, utilizando el estado de reposo de la conectividad funcional.

Proponemos que el desacoplamiento de la conectividad de la red en modo predeterminado DMN-precuneus es un marcador potencial de tinnitus a largo plazo, aunque el aumento de la severidad del tinnitus exagera esta interrupción.

Además, el acoplamiento del precuneus y la red de atención dorsal DAN en reposo se asocia con el tinnitus molesto y no siempre se observa en aquellos con tinnitus leve, posiblemente debido a diferencias en la habituación o facetas más específicas de la severidad del tinnitus.

El tinnitus leve y de aparición reciente parece ser un subgrupo único de pacientes con tinnitus donde los patrones de conectividad funcional del estado de reposo no han cambiado todavía.

Los resultados de nuestro estudio sugieren que la eficacia de los estudios de intervención puede ser investigada observando cambios en el patrón de DMN-precuneus y la conectividad DAN-precuneus.

La hipótesis de mejora en las medidas de la severidad del tinnitus se correlaciona con el aumento de la conectividad DMN-precuneus.

El modo predeterminado, la atención dorsal y las redes de estado de reposo auditivo muestran una conectividad funcional diferencial en el tinnitus y la pérdida de la audición. [2]

El principal hallazgo del estudio fue el aumento de la conectividad funcional entre las regiones límbicas y las redes auditivas y de la atención dorsal en adultos de mediana edad con tinnitus y pérdida auditiva de frecuencia leve a moderada (TIN), en comparación con un grupo control conformado por sujetos con audición normal y sin tinnitus (NH) y otro grupo de control, con pérdida auditiva moderada de alta frecuencia y sin tinnitus (HL).

Se encontró que el precuneus ha reducido significativamente la conectividad con otros nodos de la red de modo por defecto en los pacientes con tinnitus en relación con los dos grupos de control.

Esto sugiere que la percepción del tinnitus es desplaza a los pacientes lejos de un verdadero estado de reposo.

Esto puede ser parcialmente responsable de la fatiga mental que es a menudo experimentada por los pacientes de tinnitus.

Fuentes

[1] Schmidt SA, Carpenter-Thompson J, Husain FT. Connectivity of precuneus to the default mode and dorsal attention networks: A possible invariant marker of long-term tinnitus. NeuroImage: Clinical. 2017;16:196-204. doi: 10.1016/j.nicl.2017.07.015

[2] Schmidt SA, Akrofi K, Carpenter-Thompson JR, Husain FT. Default Mode, Dorsal Attention and Auditory Resting State Networks Exhibit Differential Functional Connectivity in Tinnitus and Hearing Loss. Zochowski M, ed. PLoS ONE. 2013;8(10):e76488. doi: 10.1371/journal.pone.0076488

Precuneus – Wikipedia. Precuneus . https://en.wikipedia.org/wiki/Precuneus. Accessed September 17, 2017.

Ahlberg Touchstone L. News Bureau | ILLINOIS. ILLINOIS. https://news.illinois.edu/blog/view/6367/547435. Accessed September 17, 2017.

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